> Return to Base
> Operations
> Band of Modellers
> Missions
> After action reports
> Tactics
> Intelligence
> Manuals
> Connections
> Members only
 
home > after action reports >Commemoration Battle of the Bulge

After Action Report 2005-10
Ardennenoffensief : May the world never forget
Photos by Johan Witters & text by Lieven "Den Ducky" Wynants - Johan Witters

Regenachtig, mistig en koud.. naar mate we verder oprukten richting Ardennen werd het landschap steeds meer herschapen in een idyllisch en romantisch wit beeld, waar ook sneeuwruimers en stapvoets verkeer deel van uit maakten. Met een beetje vertraging door de besneeuwde wegen kwamen we aan in Bertogne, het eerste doelwit van ons eigen Ardennenoffensief.

Bertogne speelde gast voor een leger acteurs die één van de bloedigste hoofdstukken uit de geschiedenis van dit Ardeens dorpje zouden komen naspelen. In Duitse en Amerikaanse uniformen gekleedde mannen zouden rond de kerk naspelen hoe de Duitse troepen hier eind '44 de Amerikaanse soldaten onder de voeten liepen en het dorp onder controle kregen. De Amerikanen kunnen uiteindelijk, na zware straatgevechten en de inzet van een Stuart, Sherman en ander zwaar materiaal, het dorpje heroveren en de Duitse troepen krijgsgevangen nemen.
De show en het opzet waren goed, het aanwezige publiek had er alleszins plezier in. Na afloop van de evocatie bleven we nog even verbroederen met de figuranten, en volgde er natuurlijk nog een fotoshoot van het aanwezige rollend materiaal.

Na de show in Bertogne zetten we onze weg verder, richting Foy. Net voorbij Recogne stopten we nog even bij een Duits militair kerkhof, de laatste rustplaats van 7000 Duitse soldaten die tijdens het offensief in deze streek sneuvelden. Rij na rij kruisjes staan hier netjes in de immense witte zee, de ijzige stilte enkel verbroken door onze voetstappen in de dikke laag sneeuw.

Volgende stop: Bois Jacques aan de rand van Foy. Hier hadden we de gelegenheid de linies van E-Company van het 506de Parachute Infantry Regiment te bezoeken, beter bekend als "Easy" Company uit "Band of Brothers". Aangekomen aan de linie van Easy Company konden we ons een goed beeld vormen van de barre omstandigheden waarin ze de vele Duitse beschietingen hebben ondergaan, en van waaruit ze de uiteindelijke bestorming en verovering van Foy hebben gedaan. Hun schuttersputje, letterlijk een ondiep gat in de bevroren grond, was het enige wat deze soldaten hadden als bescherming tegen de bijtende kou, gure wind en alle dodelijke dingen die de vijand op hun afstuurden.

At the edge of the Bois du Saint Jacques, we also visited the monument raised in memory of Easy Company. This monument was built after the shooting of "Band of Brothers" in this area, indicated by the plaque on the left telling this construction was made possible by the donations of, for example "Mr. & Mrs. Tom Hanks from Hollywood California".

Next on our mission plan was "chow time", followed by a quick visit to the Bastogne Historical Center. It was all fun today: on the Bastogne Historical Center parking lot we found two humvees. These vehicles were also digitalised, pixels were flying all over the place.

In het centrum van Bastogne was het opnieuw een invasie van Amerikaanse soldaten, en daartussen af en toe ook nog een burger. Wat was hier nu weer te doen? Blijkbaar was ook hier een optocht georganiseerd om de gebeurtenissen van het Ardennenoffensief te herdenken. We kregen dan ook weer een hele reeks Willys Jeeps, GMC's en halftracks te zien, iets wat we al vele malen gezien hebben, maar toch bezienswaardig blijft. Bij toeval ontdekten we ook nog een andere bekende bezienswaardigheid: een modelbouwwinkel. Being good modellers, we organised a little raid, quick and efficient, spoils of war being some very popular jars of paint.

Our next advance took us to our last stop: the German lines in the forest near Lutrebois. Again, only some shallow, snow covered fox holes form the last remains, but the snow and the cold give a good inpression of what must have happened here.

A "Battle of the Bulge" day completed we returned home with some interesting pictures, and the growing desire to return next summer to see the now still snow covered details.